THD АЦП (от 0.0002 до 0.0080 %)
Значение THD (коэффициента гармонических искажений) для АЦП (аналого-цифрового преобразователя).
Чем ниже THD, тем меньше искажений появляется в процессе преобразования аналогового сигнала в цифровой.

THD ЦАП (от 3.0E-4 до 0.013 %)
Значение THD (коэффициента гармонических искажений) для ЦАП (цифро-аналогового преобразователя). Чем меньше значение THD, тем более чистый и прозрачный звук получается на выходе звуковой карты.

Версия EAX 
Версия стандарта EAX, которую поддерживает звуковая карта.
EAX (Environmental Audio Extensions) — это API (интерфейс программирования приложений) для создания эффектов звучания окружающей среды, предложенный компанией Creative. Звуковая карта с поддержкой EAX позволяет максимально прочувствовать трехмерную атмосферу игры.
Последняя версия EAX 5.0 (EAX ADVANCED HD 5.0), которая обеспечивает поддержку новых пространственных эффектов, используется в звуковой карте Creative SoundBlaster X-Fi.

Версия PCI 
Версия шины PCI, которая требуется для подключения звуковой карты.
На современных материнских платах обычно установлены слоты с поддержкой последней версии PCI — 2.3. Шина PCI поддерживает принцип обратной совместимости — шины с новой версией PCI всегда поддерживают карты со старой версией.

Версия USB 
Версия USB, которая требуется для подключения звуковой карты.
USB 1.1 обеспечивает скорость обмена данными до 12 Мбит/с, тогда как USB 2.0 — до 480 Мбит/с. Многие звуковые карты USB 2.0 могут работать с шиной USB 1.1, но с ограниченной функциональностью в режимах, где требуется передача данных с большой скоростью.

Динамический диапазон АЦП (от 85 до 121 дБ)
Динамический диапазон для АЦП (аналого-цифрового преобразователя) — это отношение величины самого громкого звука к самому тихому. Данная величина измеряется в децибелах (дБ). Чем больше динамический диапазон АЦП, тем качественнее звуковая карта может оцифровывать звук.

Динамический диапазон ЦАП (от 87 до 123 дБ)
Динамический диапазон для ЦАП (цифро-аналогового преобразователя) — это отношение величины самого громкого звука к самому тихому. Данная величина измеряется в децибелах (дБ).
Широкий динамический диапазон позволяет качественно передавать все нюансы естественного звука. Чем больше динамический диапазон ЦАП, тем выше качество звука на выходе звуковой карты.

Звуковая схема 
Звуковая схема, которую обеспечивает звуковая карта.
Звуковая схема определяет число каналов для создания объемного звучания. Возможные звуковые схемы: 2, 2.1, 4.0, 4.1, 5.1, 6.1, 7.1. Цифра "1" после точки означает, что один канал используется для подключения низкочастотного динамика (сабвуфера).
Для создания стереофонической звуковой картины используется два канала.
Звуковые схемы 5.1, 6.1, 7.1 дают возможность подключать комплект акустики с усилителем и создавать объемное звуковое сопровождение компьютерной игры или DVD-фильма.

Количество балансных входов (от 1 до 8 )
Балансный интерфейс служит для подключения симметричного аналогового аудиосигнала. Симметричный аудиосигнал передается по трем проводникам, что позволяет эффективно бороться с шумом и помехами от электромагнитных излучений и дает возможность использовать соединительные кабели большой длины.
В качестве разъемов обычно применяются XLR или TRS. В некоторых моделях можно встретить универсальный разъем XLR/TRS, который обеспечивает подключение двух разных коннекторов.
Балансный интерфейс используется в аппаратуре класса high-end и в профессиональной технике.

Количество внешних линейных входов (от 1 до 8 )
Количество внешних линейных входов, расположенных на звуковой карте.
С помощью линейного входа к звуковой карте можно подключать любой источник аналогового звукового сигнала (например, проигрыватель виниловых дисков, кассетный магнитофон, аналоговый синтезатор). Несколько линейных входов позволяют обрабатывать несколько таких источников одновременно. У простых мультимедийных звуковых карт обычно имеется один линейный вход.

Количество входов MIDI (от 1 до 4 )
Количество входов MIDI, расположенных на звуковой карте.
MIDI (Musical Instrument Digital Interface) — цифровой интерфейс музыкальных инструментов. С помощью MIDI-интерфейса можно передавать данные с музыкальной клавиатуры. При нажатии на клавишу передается информация о нажатии, номере ноты и скорости нажатия на клавишу (все это вместе называется "MIDI-событие"). Все MIDI-события можно не только передавать, принимать, но и записывать. Записанную MIDI-мелодию можно проигрывать с помощью музыкального редактора на разных музыкальных инструментах.
Наличие нескольких разъемов позволяет работать с несколькими MIDI-источниками.

Количество выходов MIDI (от 1 до 4 )
Количество выходов MIDI, расположенных на звуковой карте.
Выход MIDI используется для подключения и синхронизации звуковой карты с другими MIDI-устройствами: MIDI-генераторами, ритм-машинами, магнитофонами. Наличие нескольких разъемов позволяет одновременно работать с несколькими MIDI-устройствами.

Количество микрофонных входов (от 1 до 4 )
Количество микрофонных входов на звуковой карте.
При помощи микрофона, подключенного к звуковой карте, можно записывать и оцифровывать любой звук, например человеческий голос. Наличие нескольких микрофонов позволяет записывать несколько источников одновременно (например, пение и аккомпанемент на акустической гитаре).
У простых мультимедийных звуковых карт, как правило, имеется один микрофонный вход, тогда как у профессиональных карт таких входов может быть несколько.

Количество независимых выходов на наушники (от 1 до 2 )
Количество независимых выходов на наушники, расположенных на звуковой карте.
Профессиональные звуковые карты могут иметь два выхода на наушники и более. Каждый из выходов снабжен независимыми регуляторами громкости. Это позволяет, например, исполнителю и звукорежиссеру одновременно пользоваться наушниками во время записи.

Количество портов FireWire (от 1 до 2 )
Количество портов FireWire, установленных на звуковой карте.
Последовательный интерфейс FireWire позволяет подключать к компьютеру такие устройства, как видеокамеры, внешние CD и DVD-приводы, внешние жесткие диски. Если подключить звуковую карту с портом FireWire к компьютеру, где не было такого порта, то появляется возможность использовать FireWire-устройства.

Максимальная частота АЦП 
Максимальная частота дискретизации АЦП (аналого-цифрового преобразователя).
При преобразовании аналогового сигнала в цифровой (или так называемом процессе дискретизации) происходит замер амплитуды сигнала, и его величина записывается в числовой двоичной форме. Частота, с которой совершаются такие замеры, называется частотой дискретизации. Чем выше частота АЦП, тем качественнее происходит оцифровка звука.

Максимальная частота ЦАП (многоканальный) 
Максимальная частота дискретизации ЦАП (цифро-аналогового преобразователя) в многоканальном режиме.
Чем выше частота ЦАП, тем качественнее сигнал на выходе звуковой карты. Также см. "Максимальная частота ЦАП (стерео)".

Максимальная частота ЦАП (стерео) 
Максимальная частота дискретизации ЦАП (цифро-аналогового преобразователя) в режиме стерео.
При преобразовании цифрового сигнала в аналоговый на выходе происходит генерация напряжения определенного уровня, соответствующего цифровому коду на входе. Частота, с которой повторяется эта процедура, называется частотой дискретизации. Чем выше частота ЦАП, тем качественнее сигнал на выходе звуковой карты.
Например, в обычном Audio-CD звук записан с частотой дискретизации 44.1 кГц, тогда как в DVD-Audio — 192 кГц.

Отношение сигнал/шум АЦП (от 82 до 121 дБ)
Отношение сигнал/шум для АЦП (аналого-цифрового преобразователя) показывет насколько сильно «шумит» звуковая карта при преобразовании сигнала в цифровую форму. Этот параметр может иметь значение, если планируется производить запись сигнала с помощью звуковой карты, например запись с микрофона.

Отношение сигнал/шум ЦАП (от 82 до 124 дБ)
Отношение сигнал/шум для ЦАП (цифро-аналогового преобразователя) показывает уровень шума и определяет качество звука на выходе звуковой карты.
Сигнал/шум 75—90 дБ демонстрируют бюджетные звуковые карты или карты, встроенные в материнскую плату.
Сигнал/шум 90—100 дБ показывают высококачественные звуковые карты, предназначенные в основном для домашнего (игрового) применения. Например, Creative Audigy 2.
Сигнал/шум 100—114 дБ достигают звуковые карты для профессионального применения. На базе таких карт можно построить миниатюрную звуковую студию. К таким картам относятся Creative SoundBlaster X-Fi, E-MU 1212M и др.

Поддержка ADAT 
Поддержка интерфейса ADAT.
ADAT (Alesis DAT) — это тип распространенного многодорожечного цифрового магнитофона, созданного компанией Alesis. С помощью цифрового интерфейса ADAT можно передавать одновременно несколько (от 8 до 24) звуковых дорожек, что дает возможность создать на базе звуковой карты домашнюю студию звукозаписи. Интерфейс ADAT используется только в профессиональной аппаратуре.

Поддержка AES/EBU 
Поддержка звуковой картой стандарта AES/EBU.
Стандарт AES/EBU был создан двумя организациями: Audio Engineering Society (Обществом звукоинженеров) и European Broadcast Union (Европейским вещательным союзом) для работы с профессиональной аппаратурой. AES/EBU служит для передачи двух цифровых каналов звука и служебной информации. Интерфейс AES/EBU позволяет подключать к звуковой карте высококлассную аудиоаппаратуру, которая используется в студиях звукозаписи. Обычно подключение осуществляется через разъемы типа XLR.

Поддержка ASIO 
Поддержка звуковой картой стандарта ASIO.
Стандарт ASIO (Audio Stream Input Output) был создан компанией Steinberg для улучшения работы многоканальных устройств и снижения времени задержки (latency). Поддержка данного стандарта позволяет эффективно использовать профессиональные программы по работе со звуком, например Cubase, SoundForge, Traktor и другие.

Поддержка внешней синхронизации 
Наличие в звуковой карте режима внешней синхронизации.
Внешняя синхронизация работы ЦАП используется при передаче цифрового потока для согласованной работы цифровых устройств, подключенных к звуковой карте. Наличие внешней синхронизации значительно уменьшает искажения, которые возникают в ЦАП из-за нестабильности частоты дискретизации (такие искажения называются джиттер).
Внешняя синхронизация используется только в профессиональной технике.

Пульт ДУ 
Наличие пульта дистанционного управления.
С помощью пульта ДУ можно управлять работой звуковой карты, например, регулировать громкость звука, менять параметры объемного звука и т.п.

Разрядность АЦП 
Число разрядов АЦП (аналого-цифрового преобразователя).
АЦП — это устройство, которое осуществляет преобразование аналогового сигнала (например, сигнал от микрофона) в цифровую форму. При преобразовании (или так называемом процессе дискретизации) происходит замер амплитуды сигнала, и его величина записывается в числовой двоичной форме. Величина аналогового сигнала может быть измерена с определенной точностью, которая измеряется числом разрядов АЦП. Чем больше число разрядов, тем выше качество сигнала, получаемого при оцифровке.

Разрядность ЦАП 
Число разрядов ЦАП(цифро-аналогового преобразователя).
ЦАП — это устройство, которое осуществляет преобразование цифрового сигнала (например, сигнала, записанного на Audio-CD) в аналоговый. Точность сигнала на выходе определяется числом разрядов ЦАП. Чем больше число разрядов, тем качественнее сигнал на выходе звуковой карты.
К примеру, на Audio CD записан 16-разрядный звук, тогда как на DVD-Audio хранится 24-разрядный. Недорогие звуковые карты имеют 16—18-разрядный ЦАП. Напротив, большинство современных звуковых карт имеют 24-разрядный ЦАП.

Тип 
По способу размещения звуковые карты можно разделить на три типа: внутренние, внешние и внутренние с дополнительным блоком.
Внутренняя звуковая карта устанавливается в компьютер в свободный слот расширения (обычно PCI). Для ее подключения не нужно кабелей, и она не занимает место на рабочем столе. К недостаткам данного типа карт можно отнести возможность появления электрических помех от электромагнитного излучения внутри компьютера.
Внешняя звуковая карта связана с компьютером через интерфейсный кабель и полностью защищена от электрических помех. Кроме того, внешняя звуковая карта не ограничена размерами и на ней может быть установлено большое количество разъемов. Внешнюю звуковую карту можно подключать к ноутбукам для расширения их аудиовозможностей, например для декодирования звука, записанного в формате 5.1.
Внутренняя карта с дополнительным блоком. Использование внешнего блока позволяет защитить слаботочные аудиовходы от электрических помех компьютера. На внешнем блоке, как правило, расположены разъемы и дополнительные регуляторы. Иногда внешний блок устанавливается в 5-дюймовый отсек компьютера с фронтальной стороны, что делает доступ к разъемам более удобным.

Тип подключения 
Тип интерфейса или шины, через которые звуковая карта подключается к компьютеру.
Существуют следующие типы подключения: PCI, PCI-E, USB, FireWire, PCMCIA, ExpressCard.
PCI — стандартная шина для персональных компьютеров. Внутренние звуковые карты для персональных компьютеров устанавливаются в свободный слот.
PCI-E (PCI-Express) — стандарт шины для персональных компьютеров, который пришел на смену PCI. Имеет большую пропускную способность. Тем, кто собирается покупать внутреннюю звуковую карту для нового ПК, рекомендуется выбирать модели с PCI-Express.
USB — внешняя последовательная шина. USB используется для подключения внешних звуковых карт к ноутбукам и настольным компьютерам. Для ПК это удобно в тех случаях, когда нет свободного PCI-слота.
FireWire (IEEE 1394) — высокоскоростная внешняя последовательная шина для обмена данными между компьютерами и мультимедийными периферийными устройствами. FireWire используется для подключения внешних звуковых карт.
PCMCIA, или PC Card, — интерфейс для подключения компактных периферийных устройств. Обычно применяется в портативных компьютерах (ноутбуках).
ExpressCard — это новый стандарт карт расширения для ноутбуков, который приходит на смену PCMCIA (PC Card), превосходя их по скорости передачи данных. ExpressCard использует скоростную шину PCI-Express. Модули ExpressCard имеют размеры 34x75x5 мм или 54x75x5 мм, что значительно меньше размеров модулей PC Card.

Цифровой коаксиальный вход S/PDIF 
Наличие на звуковой карте цифрового коаксиального входа S/PDIF.
S/PDIF (Sony/Philips Digital Interface) — последовательный цифровой интерфейс, служит для передачи звука в цифровой форме. Преимущество использования цифрового интерфейса состоит в отсутствии шумов и помех. Наличие цифрового входа позволяет подключать к компьютеру внешние аудиоустройства (например, CD-плееры, у которых есть соответствующий цифровой выход). Цифровой сигнал можно записывать на жесткий диск или обрабатывать с помощью музыкального редактора.
Для подключения по цифровому коаксиальному входу используется экранированный аудиокабель с разъемом RCA.

Цифровой коаксиальный выход S/PDIF 
Наличие на звуковой карте цифрового коаксиального выхода S/PDIF.
Такой разъем позволит подключать к компьютеру внешнее аудиоустройство, при этом сигнал будет передан без шумов и искажений. С помощью S/PDIF можно подключить внешний усилитель с декодером и получить объемное звуковое сопровождение для игр и DVD-видеофильмов.

Цифровой оптический вход S/PDIF 
Наличие на звуковой карте цифрового оптического входа S/PDIF.
Основное отличие от цифрового коаксиального входа состоит в том, что для передачи сигнала используется свет, а вместо электрического кабеля — специальный световод. Для подключения оптического S/PDIF применяются специальные разъемы TosLink. Главное преимущество оптической передачи сигнала состоит в полной защищенности даже от сильных электромагнитных помех.

Цифровой оптический выход S/PDIF 
Наличие на звуковой карте цифрового оптического выхода S/PDIF.
По функциям оптический выход S/PDIF полностью аналогичен коаксиальному выходу S/PDIF.